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超驱动时代的超融合技术

这样的一类容器导向的产品帮助开发人员成为战略的中坚力量。这是一种削减虚拟机管理程序作用的激进的方法,也是转向HCI系统为主构建基础区块的一种方法。

作者:佚名来源:TechTarget中国|2017-08-15 08:18

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超融合基础设施技术在IT应用场景中,短时间内获得了良好的发展。

它是由Nutanix公司在过去几年所引领的时尚,这一承诺与硬件软件服务器紧密集成的技术已经吸引了越来越多的IT团队的关注和购买。

而且这种良好的发展势头会持续下去。一些市场研究公司估计到2020年,该技术可实现20%至30%的增长,在此过程中会取代数以千计的老旧、独立英特尔和专用服务器。

但是在竞争激烈的计算机行业中,变革的唯一常识仍然是保持强劲的管控力量。在过去的一年中,少数初创公司和顶级玩家已经引入了容器驱动的捆绑包和更多创新的即付即用产品,可以取代标准的超融合基础设施(HCI)产品,或至少确定一种新的交付和技术支持方法。

虚拟机管理程序定位的重新思考

这样的一类容器导向的产品帮助开发人员成为战略的中坚力量。这是一种削减虚拟机管理程序作用的激进的方法,也是转向HCI系统为主构建基础区块的一种方法。

牵头这一转变的公司是Diamanti,一家由Cisco、VMware和Veritas Technologies等专业技术公司所创建的初创公司。在今年早些时候,该公司为容器化的应用程序提供了一种无需虚拟机管理程序的超融合设备。公司官员认为,通过裁掉虚拟机管理程序,IT部门不仅可以回避像VMware这样供应商的昂贵的许可费用,同样可节省配置和维护该软件所需的时间。

“HCI市场正在迅速发展。”市场研究公司Pund-IT的总裁兼首席分析师Charles King说:“传统公司与纯粹基于VMware vSphere这样的虚拟化平台公司以及围绕容器提供技术的新兴公司间存在着明显的区别。”

Diamanti公司的超融合设备捆绑了CentOS、Docker、Kubernetes和其公司自有的软件,管理相关联的网络和存储资源。该设备的硬件包括一个配有128 GB内存的基于Intel的双处理器系统和专门用于帮助容器化应用程序性能的控制器。

Diamanti公司负责产品的副总裁Mark Balch表示:“这种趋势使开发商能够更好地控制基础设施和应用程序部署。开发人员以前由中央IT组织进行管理,但现在他们可以选择公有云,甚至建立起属于自己的私有云。开发人员正在努力掌控主导权”,他说。

“由开发人员驱动的Hadoop也发生了相似的趋势,他们通过利用大数据帮助IT部门获得更好的洞见。IT部门也不习惯这种模式,但现在大数据全是大规模扩展和裸机部署,“Balch说。

Diamanti公司的管理人员认为,有利于他们的是越来越多的(企业)采用云计算操作模式,从而使用户远离Capex商业模式,并逐渐选择付费即可使用的Opex模式。

像云端那样付费

另外一种方法也鼓励了即将到来的付费即可使用模式,体现在戴尔技术公司的HCI Cloud Flex产品中。该计划帮助用户采用类似云的消费模式,每月支付一次,每个月的付款的内置价格额度随着时间的推移而下降,或在第一年没有前期成本或义务。

该计划涵盖的超融合系统包括戴尔EMC的VxRail设备和XC系列产品。该计划旨在削减庞大的前期资本投资,这是较小规模IT部门中采用超融合系统的最大障碍之一。

某些分析师相信,这对于诸如戴尔这样的大型硬件供应商而言这是一项明智之举。对于小公司来说简直是财务上的救赎,也提升了出售更多服务器硬件的机会。

“这就是为什么他们以不采用Capex模式——即没有资本支出的用户预先花费为目标,否则会因定价而被挤出市场,”位于新罕布什尔州汉普顿市(Hampton, N.H.)的Technology Business Research公司研究分析师Stephanie Long认为,“这也是一种基于云的支付模式,您可以始终拥有您自己的基础设施,而不必拎出任何设备。”

戴尔还创建了Cloud Flex程序,向其业务合作伙伴支付每个Cloud Flex合同的费用。IT部门的合同持续的时间越长,为合作伙伴带来的经济利益就越大。Long表示,但它也同时剥夺了合作伙伴从硬件中赚钱的机会。

Pund-IT公司的King说,该计划的每月支付额度和一年后的退出选项可以缓解采用超融合系统带来的财务困扰——因为其中部分系统的起步价约为25万美元。

King说:“将这种钱用于[HCI]产品的想法—尽管听起来可能很有趣,但有可能会,也有可能不会提供您所需要的结果—这使公司犹豫不决,这带来了经济上的拮据以及战略上的风险。”

Cloudistics是一家位于华盛顿州雷斯顿市(Reston, Va.)的初创公司,它在去年推出了一款超融合平台。这款名为Ignite的平台,按照该公司官员的说法,具有与同类竞争性超融合产品相同的能力,但由于采用了微分割技术,因此具有额外的“decoupled scaling”功能。这一功能使IT部门能够独立地添加存储、计算和网络容量,从而可以节省IT组织的时间和资金。

然而经历过去一年,Cloudistics公司已经在描述其产品时用可扩展云端平台取代了超融合这一术语,强调了与现有的传统超融合供应商竞争的付费即可使用方式。六月初,该公司推出了一款名为ReadyCloud的全新的基于使用的服务,将与新的服务供应商计划携手推进。这又将与另一项名为StarterCloud的新计划协调一致。

Cloudistic高级营销总监Marc Mombourquette表示:“Starter Cloud作为入门级的组合,可以帮助用户更加经济高效地使用这种技术。然后,当您开始构建业务时,您可以采用Ready Cloud,其可以根据需要允许添加更多存储、计算和网络。如果您一个月后不再使用,您不会被收取任何费用,”他说。

Cloudistics很大方地承认了他们正在尝试紧密向亚马逊的云模式看齐,如果没有特殊原因,使用公共云的IT部门数量正在变得越来越多。

Cloudistics公司首席科学家Jai Menon说:“我们跟随在亚马逊之后建立了自己的模式。我们说过,让我们通过为用户提供相同的规模、自助服务和付费使用方式来创建与亚马逊服务使用体验相同的内部服务,但是我们也想在工作负载和应用程序方面做出贡献。基本上,我们希望使基础设施尽可能透明,“他说。

虽然它不涉及付费即可使用许可或精准聚焦于容器的战略,但最近一份IBM与Nutanix的交易旨在扩大超融合技术的商业机会。这也将使每个受到新竞争对手围困的公司,都有机会找到新的盈利机会。这笔交易意味着IBM首次进入HCI业务。

这份多年的交易要求公司最终交付基于IBM专有的Power Systems服务器的超融合设备,两家公司的官员都表示,据信这些设备将为超融合部署提供更丰富的机会。目标是帮助提供数据库和其他关键应用程序所在的新工作负载以及云端-本机工作负载。这笔交易还为承担各种人工智能和机器学习产品的认知工作负载提供了舞台。

Pund-IT公司的King表示:“IBM的Power Systems正受到来自强大的竞争对手,特别是英特尔至强芯片的压力越来越大的压力,这使他们成为开拓新市场的合作伙伴。“Nutanix公司在超融合市场上表现非常出色,但其三家最大的供应商—HPE、Cisco和Dell—都有自己内部解决方案,目前正在与Nutanix进行直接竞争。这次和IBM的交易对他们来说是有道理的”,他说。

不同寻常的增长

TECHNOLOGY BUSINESS RESEARCH,是一家位于新罕布什尔州汉普顿市(Hampton, N.H.)的市场研究机构预测,他们预测从2015年至2020年,超融合市场的复合年增长率将达到50%,规模达到16亿美元。根据TBR的结果,超融合设备将占整体融合基础设施市场的很大一部分,份额从2015年的7%上升到2020年的32%。

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